candida

Candida (candidiasis)

¿Qué es la Candida?

La candidiasis o candida es una infección vaginal producida  por levaduras (hongos). Una vagina sana contiene bacterias y algunas células de levadura pero cuando cambia el equilibrio de bacterias y levaduras, las células de levadura pueden multiplicarse excesivamente. Esto causa picazón intens0, hinchazón e irritación.

El tratamiento de esta infección vaginal por hongos puede aliviar los síntomas en unos pocos días. En casos más severos, puede tomar hasta 2 semanas.

Las candidiasis vaginales no se consideran una infección de transmisión sexual (ITS) exclusivamente. El contacto sexual puede propagarlo, pero las mujeres que no son sexualmente activas también pueden contraerlo.

Una vez que ha tenido una infección de levadura, también es más probable que tengas otras en el futuro.

¿Cuáles son los síntomas?

Las infecciones vaginales por hongos tienen un conjunto común de síntomas, como:

  • Picazón vaginal.
  • Hinchazón alrededor de la vagina.
  • Ardor al orinar o al tener relaciones sexuales.
  • Dolor durante el sexo.
  • Enrojecimiento.
  • Erupción.
  • El flujo vaginal gris blanquecino y grumoso es otro síntoma claro. Algunas personas dicen que esta secreción se parece al requesón. A veces, el flujo también puede ser acuoso.

Por lo general, el tiempo que se tarde en tratar su infección de levadura tiene un impacto directo en la gravedad de sus síntomas.

¿Qué la causa?

El hongo Candida es un microorganismo natural en el área vaginal. La bacteria Lactobacillus mantiene su crecimiento bajo control. Pero si hay un desequilibrio en su sistema, estas bacterias no funcionarán de manera efectiva. Esto conduce a un crecimiento excesivo de levaduras, lo que causa los síntomas de la candidiasis vaginal.

Varios factores pueden causar una infección de levadura, que incluyen:

  • Antibióticos, que disminuyen la cantidad de Lactobacillus (“bacterias buenas”) en la vagina.
  • El embarazo.
  • Diabetes no controlada.
  • Sistema inmune débil.
  • Malos hábitos alimenticios, incluidos muchos alimentos azucarados.
  • Desequilibrio hormonal cerca de su ciclo menstrual.
  • Estrés.
  • La falta de sueño.

Un tipo específico de levadura llamada Candida Albicans causa la mayoría de las infecciones por levaduras. Estas infecciones son fácilmente tratables.

Si tiene infecciones de levadura recurrentes o problemas para deshacerse de una infección de levadura con el tratamiento convencional, entonces una causa diferente podría ser una versión diferente de Candida. Una prueba de laboratorio puede identificar qué tipo de Candida tienes.

¿Cómo se diagnostica?

Las infecciones por levaduras son fáciles de diagnosticar.

  • Su médico le preguntará acerca de su historial médico. Esto incluye si ha tenido infecciones por hongos antes. También pueden preguntarle si alguna vez tuvo una ITS.
  • El siguiente paso es un examen pélvico. Su médico examinará sus paredes vaginales y cuello uterino. También examinarán los alrededores para detectar signos externos de infección.
  • Dependiendo de lo que vea su médico, el siguiente paso puede ser recolectar algunas células de su vagina. Estas células van a un laboratorio para su examen. Las pruebas de laboratorio generalmente se solicitan para mujeres que tienen infecciones por hongos de manera regular o para infecciones que no desaparecen.

¿Cúal es el tratamiento?

Cada infección de levadura es diferente, por lo que su médico le sugerirá el mejor tratamiento para usted. Los tratamientos generalmente se determinan en función de la gravedad de sus síntomas.

Infecciones simples

Para infecciones de levadura simples, su médico generalmente le recetará un régimen de 1 a 3 días de una crema, pomada, tableta o supositorio antimicótico. Estos medicamentos pueden ser recetados o sin receta.

Los medicamentos comunes incluyen: butoconazol (Gynazole), clotrimazol (lotrimina), miconazol (Monistat), terconazol (terazol), fluconazol (Diflucan).

Las mujeres con infecciones simples por hongos deben hacer un seguimiento con sus médicos para asegurarse de que el medicamento haya funcionado.

También necesitará una visita de seguimiento si sus síntomas regresan dentro de los dos meses.

Si reconoce que tiene una infección por hongos, también puede tratarse en casa con productos de venta sin receta.

Infecciones complicadas

Es muy probable que su médico trate su infección de levadura como si fuera un caso grave o complicado, si usted:

  • Tiene enrojecimiento intenso, hinchazón y picazón que provoca llagas o rasgaduras en el tejido vaginal.
  • Ha tenido más de cuatro infecciones por hongos en un año.
  • Tiene una infección causada por Candida que no sea Candida albicans.
  • Estan embarazadas.
  • Tiene diabetes no controlada o un sistema inmunitario débil debido a medicamentos.
  • Tener VIH.

Los posibles tratamientos para las infecciones por hongos graves o complicadas incluyen:

  • Tratamiento vaginal de crema, pomada, tableta o supositorio de 14 días.
  • Dos o tres dosis de fluconazol (Diflucan).
  • Prescripción a largo plazo de fluconazol tomada una vez por semana durante 6 semanas o uso a largo plazo de un medicamento antimicótico tópico.

Si su infección es recurrente, es posible que también desee ver si su pareja sexual tiene una infección por hongos. Recuerde usar métodos de barrera, como los condones, cuando tenga relaciones sexuales si sospecha que alguno de ustedes tiene una infección por hongos. Hable con su médico acerca de todas sus opciones de tratamiento para la infección por levaduras.

Remedio casero para la infección por levaduras

Puede intentar tratar las infecciones vaginales por hongos con remedios naturales si desea evitar tomar medicamentos recetados, pero estos no son tan efectivos o confiables como los medicamentos indicados. Algunos remedios naturales populares incluyen:

  • aceite de coco
  • crema de aceite de árbol de té
  • ajo
  • supositorios vaginales de ácido bórico
  • yogur natural tomado por vía oral o insertado en la vagina

Siempre asegúrese de tener las manos limpias antes de aplicar cremas o aceites en la vagina.

También es posible que desee hablar con un médico antes de probar remedios naturales. Esto es importante porque, si sus síntomas se deben a algo más que una simple infección de levadura, su médico puede ayudarlo a diagnosticar su afección.

Hable con su médico sobre los remedios herbales si toma medicamentos de venta libre o recetados. Algunas hierbas pueden interactuar con los medicamentos que esté tomando o pueden causar otros efectos secundarios no deseados.

Infección por candidiasis en hombres

Si bien las infecciones vaginales por hongos son más comunes, también es posible que los hombres contraigan infecciones por hongos. Cuando afecta el pene, esto se conoce como una infección de levadura del pene.

Todos los cuerpos tienen Candida, no solo el cuerpo femenino. Cuando hay un crecimiento excesivo de este hongo, puede provocar infección por levaduras. El área de la ingle es especialmente propensa al sobrecrecimiento de Candida debido a los pliegues de la piel y la humedad.

Aún así, las infecciones de levadura del pene son causadas más comúnmente por tener relaciones sexuales vaginales sin protección con una mujer que también tiene la infección. Puede ayudar a prevenir una infección por hongos usando condones durante las relaciones sexuales. El baño regular también puede ayudar.

Los síntomas de una candidiasis en los hombres pueden no ser tan prominentes, aunque puede ver enrojecimiento y manchas blancas a lo largo del pene, así como sensaciones de ardor y picazón. Consulte a su médico para obtener un diagnóstico adecuado si cree que tiene una infección de levadura en el pene.

Infección por levaduras en mujeres

Las infecciones por levaduras son extremadamente comunes en las mujeres. De hecho, se estima que 3 de cada 4 mujeres contraerán más de dos infecciones por candidiasis vaginal en su vida.

A pesar de su prevalencia, es importante tratar las infecciones vaginales por hongos temprano. No solo aliviará los síntomas incómodos, sino que también puede reducir las posibilidades de que la infección se generalice en su cuerpo.

Las infecciones recurrentes por levaduras son comunes, especialmente si está embarazada, tiene diabetes o tiene un sistema inmunitario debilitado. Hable con su médico si tiene más de cuatro infecciones por hongos por año.

Infección por levaduras en bebés

Si bien las infecciones por hongos se asocian comúnmente con infecciones vaginales, los bebés también pueden contraerlas.

La infección de levadura más común en un bebé es la dermatitis del pañal. Sin embargo, no todas las erupciones del pañal son el resultado del crecimiento excesivo de levadura.

Es posible que pueda decir que la afección es más que una erupción del pañal si la piel de su bebé es extremadamente roja y tiene manchas en el área del pañal / ingle, a pesar de usar crema para la dermatitis del pañal. Las infecciones por levaduras también pueden presentarse en otros pliegues de la piel, como debajo de las axilas.

El pediatra de su hijo probablemente le recetará una crema antimicótica tópica para tratar las infecciones de la piel por hongos. Es posible que se necesite un medicamento oral si su bebé tiene candidiasis oral (infección de levadura en la boca). Si bien las infecciones por hongos en los bebés generalmente son inofensivas, pueden provocar infecciones más graves si no se tratan.

¿Son contagiosas las infecciones por Candida?

Las infecciones por levaduras no se consideran ITS, pero aún pueden ser contagiosas. Puede transmitir una infección por hongos durante el coito oral o vaginal. También es posible transmitir la infección a través de juguetes sexuales y besando a alguien con candidiasis oral (infección de levadura en la boca).

También es posible que un bebé tenga una dermatitis del pañal por hongos al nacer si la madre tiene una infección vaginal por hongos durante el parto. También puede transmitir una infección por hongos a la boca de su bebé durante la lactancia si el crecimiento excesivo de Candida está presente en el área del seno.

Si bien puede transmitir una infección por levaduras a otra persona, no es contagiosa de la misma manera que otras infecciones. No “cogerá” la infección por aire o usando la misma ducha que alguien con la infección, por ejemplo. Si le preocupa la transmisión, hable con su médico sobre todas las formas en que las infecciones por hongos pueden ser contagiosas en su situación.

Infección por levaduras en el embarazo

Las infecciones por levaduras son comunes durante el embarazo debido a las fluctuaciones hormonales. Querrá ver a su médico si está embarazada y sospecha una infección por hongos para poder obtener el diagnóstico correcto.

Una infección por hongos durante el embarazo no siempre se trata de la misma manera que en las mujeres no embarazadas. No podrá tomar medicamentos antimicóticos orales debido a posibles defectos de nacimiento. Los antifúngicos tópicos son seguros de usar durante el embarazo.

Si bien las infecciones por levaduras no lastimarán a su bebé, es posible transmitirles el hongo Candida durante el parto. Esto puede conducir a la dermatitis del pañal y la candidiasis oral en su bebé. Es importante tratar la infección por hongos temprano, especialmente si está embarazada, para evitar tales complicaciones.

Infección por levaduras versus infección urinaria

Otra infección común en las mujeres es una infección del tracto urinario (ITU). Si bien es posible tener una u otra, o incluso ambas infecciones al mismo tiempo, las infecciones urinarias y las infecciones por hongos son dos condiciones diferentes.

Una infección urinaria es una infección bacteriana que afecta el sistema urinario. Este complejo sistema incluye su uretra, así como su vejiga y riñones. El sexo, las ITS y la falta de orinar con regularidad pueden conducir a infecciones urinarias.

Los síntomas de una infección urinaria también son diferentes de una infección por levaduras. No hay una descarga notable, pero es posible que vea una pequeña cantidad de sangre en la orina. Una infección urinaria también puede causar micción frecuente junto con dolor pélvico y abdominal.

Sin tratamiento, una infección urinaria puede provocar complicaciones más graves de los riñones. Debe ver a un médico para obtener antibióticos. Pídale a su médico más información sobre las diferencias entre una infección de levadura y una infección urinaria.

Prueba de infección de levadura

Si esta es su primera sospecha de infección por hongos, querrá obtener un diagnóstico adecuado de un médico. Esto asegura que sus síntomas estén definitivamente relacionados con el crecimiento excesivo de Candida y no con otra afección más grave.

Su médico primero realizará un examen pélvico, tomando nota de cualquier secreción visible, enrojecimiento e hinchazón. Le preguntarán sobre otros síntomas que experimenta, como ardor y dolor al orinar.

Si es necesario, su médico podría ordenar una prueba de líquido vaginal. Primero recolectarán una muestra de flujo vaginal con un hisopo de algodón, que luego se enviará a un laboratorio para su estudio bajo un microscopio. Una vez que su médico haya determinado que se trata de una infección por hongos, u otro tipo de infección, podrá prescribir el tipo de tratamiento correcto.

Infección de levadura después del sexo

Si bien es posible desarrollar una infección de levadura después de tener relaciones sexuales, una infección de levadura en sí no es una ITS. En cambio, hay otros factores en juego que pueden alterar el equilibrio de Candida en el área vaginal. El coito vaginal, así como la penetración a través de juguetes sexuales y dedos, pueden introducir bacterias.

Otra posibilidad es tener relaciones sexuales vaginales con un hombre que tiene una infección de levadura en el pene. También puede ocurrir exactamente lo contrario, donde un hombre puede desarrollar una infección de levadura en el pene de una mujer que tiene una infección de levadura vaginal. El sexo oral también puede alterar las bacterias en la boca, la vagina y las áreas del pene.

También es posible que la infección por levaduras sea pura coincidencia. Hay muchos factores de riesgo subyacentes de una infección por levaduras, y las relaciones sexuales son solo uno de ellos.

Infección de levadura y vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana (VB) es el tipo más común de infección vaginal en mujeres entre las edades de 15 y 44 años. Sus causas principales son los desequilibrios bacterianos causados ​​por las duchas vaginales y el sexo; no es una infección micótica como es una infección de levadura típica. Se dice que VB también produce un fuerte olor a pescado.

VB tiene síntomas similares a una infección por levaduras, incluyendo secreción, ardor y picazón. Esto puede dificultar la distinción entre las dos infecciones. Pero mientras que una infección vaginal por hongos no causa complicaciones a largo plazo, la VB no tratada puede.

Entre las complicaciones se incluyen problemas de fertilidad y parto prematuro (si se infecta durante el embarazo) y un mayor riesgo de contraer ETS.

A diferencia de una infección por levaduras, necesitará un antibiótico recetado para eliminar la VB. Su médico podrá ayudarlo a distinguir las diferencias entre una infección por levaduras y VB.

¿Cómo se previene de infecciones?

Lo más probable es que sepa exactamente lo que llevó a su infección por hongos. Por ejemplo, algunas mujeres experimentan estas infecciones cada vez que toman antibióticos. Si conoce la causa exacta, aquí hay algunos hábitos que puede adoptar y evitar para ayudar a prevenir infecciones recurrentes.

Recomendaciones:

  • comer una dieta bien balanceada
  • comer yogurt o tomar suplementos con lactobacillus
  • usando fibras naturales como algodón, lino o seda
  • lavar la ropa interior en agua caliente
  • Reemplazar productos femeninos con frecuencia

Evitar:

  • Usar pantalones ajustados, pantimedias, medias o leggins.
  • usando tampones o toallas desodorantes o perfumados femeninos
  • sentado con ropa mojada, especialmente trajes de baño
  • sentarse en bañeras de hidromasaje o tomar baños calientes con frecuencia
  • duchas vaginales
  • Aceites esenciales de infección por levaduras.

Los aceites esenciales han atraído mucha atención en los últimos años como remedios “naturales” para dolencias médicas comunes. Estos productos a base de plantas pueden ser poderosos, pero hasta ahora, ninguna investigación ha demostrado que los aceites esenciales funcionen mejor para las infecciones por hongos que los métodos convencionales.

Un problema con los aceites esenciales es que algunas personas pueden ser alérgicas a ellos. Es una buena idea hacer una prueba de parche en un área pequeña de la piel antes de aplicarlos en áreas más grandes del cuerpo. Esto es especialmente importante cuando se consideran áreas sensibles como la vagina.

También es importante diluir los aceites adecuadamente antes de usar. Confirme con su médico que sus síntomas son causados ​​por una infección de levadura antes de probar los aceites esenciales como tratamiento. Luego puede preguntarles acerca de aceites más seguros, como el aceite de coco, para la infección por levaduras.

Infección de levadura y períodos

Tener una infección de levadura y el período puede ser duro. Sin embargo, esto no es raro. Las infecciones por levaduras tienen más probabilidades de ocurrir en mujeres durante los últimos días previos a su período.

Se cree que las fluctuaciones en las hormonas son una causa de infecciones por hongos antes de su período, causando desequilibrios en las bacterias saludables en la vagina.

Si experimenta secreción de blanco a amarillo en la semana anterior a su período, esto no es automáticamente una infección por levaduras. La clave es si también experimenta otros síntomas característicos, como enrojecimiento, ardor y picazón.

Si bien es una molestia, el tratamiento temprano puede ayudar a eliminar la infección de levadura antes de que comience su período. Consulte a su médico si sus síntomas de infección por levaduras no mejoran después de que finaliza su período. También puede verlos si continúa teniendo infecciones por hongos antes de su período mensualmente.

 

En resumen, las infecciones por levaduras son frecuentes, pero el tratamiento oportuno puede ayudar a reducir los síntomas incómodos en unos pocos días. Al reconocer sus propios factores de riesgo, puede prevenir futuras infecciones. Hable con su médico si tiene infecciones recurrentes por hongos que duran más de dos meses.