VPH Virus del Papiloma Humano

Virus del Papiloma Humano – VPH

¿Qué es el VPH?

  • El virus del papiloma humano (VPH) es la ETS más común. Se estima que casi todas las personas sexualmente activas obtendrán al menos una cepa del virus durante su vida.
  • Hay más de 100 cepas diferentes, la mayoría de las cuales el cuerpo puede combatir por sí solo.
  • Algunas cepas pueden causar verrugas genitales o se consideran de «alto riesgo» ya que pueden provocar cáncer.
  • La vacuna contra el VPH puede prevenir las cepas dañinas.

¿Cómo se transmite?

Puede contraerlo si tiene relaciones sexuales vaginales, anales u orales con alguien que tiene el virus. Se transmite con mayor frecuencia durante el sexo vaginal o anal. Se puede transmitir incluso cuando una persona infectada no tiene signos o síntomas.

Cualquier persona que sea sexualmente activa puede contraer el virus, incluso si ha tenido relaciones sexuales con una sola persona. También puede desarrollar síntomas años después de tener relaciones sexuales con alguien infectado. Esto hace que sea difícil saber cuándo se infectó por primera vez.

¿Causa problemas de salud?

En la mayoría de los casos, desaparece por sí solo y no causa ningún problema de salud. Pero cuando el virus no desaparece, puede causar problemas de salud como verrugas genitales y cáncer.

Las verrugas genitales generalmente aparecen como una pequeña protuberancia o grupo de protuberancias en el área genital. Pueden ser pequeños o grandes, elevados o planos, o con forma de coliflor. Un proveedor de atención médica generalmente puede diagnosticar verrugas al observar el área genital.

¿Puede causa cáncer?

Puede causar cánceres cervicales y de otro tipo, incluido el cáncer de vulva, vagina, pene o ano. También puede causar cáncer en la parte posterior de la garganta, incluida la base de la lengua y las amígdalas (llamado cáncer de orofaringe).

El cáncer a menudo tarda años, incluso décadas, en desarrollarse después de que una persona lo contrae. Los tipos de VPH que pueden causar verrugas genitales no son los mismos que los tipos que pueden causar cáncer.

No hay forma de saber qué personas desarrollarán cáncer u otros problemas de salud. Las personas con sistemas inmunes débiles (incluidas aquellas con VIH / SIDA) pueden ser menos capaces de combatir este virus. También pueden ser más propensos a desarrollar problemas de salud.

Tipos de cancer causados por VPH

Los siguientes tipos de cáncer están vinculados al VPH:

  • Cáncer de cuello uterino: La infección por VPH causa casi todos los cánceres de cuello uterino. Dentro de los cánceres de cuello uterino relacionados con el VPH, alrededor del 70 % son provocados por 2 tipos: VPH-16 o VPHV-18. Fumar puede aumentar el riesgo de cáncer de cuello uterino para las mujeres que tienen VPH. Aunque la mayoría de los cánceres de cuello uterino son provocados por el VPH, es importante recordar que la mayor parte de las infecciones genitales por VPH no provocan cáncer.
  • Cáncer de boca: El VPH puede causar cáncer de la boca y la lengua. También puede provocar cáncer orofaríngeo. La orofaringe es la parte media de la garganta, desde las amígdalas hasta la punta de la laringe. Estos cánceres relacionados con el VPH están aumentando en hombres y mujeres. Los cambios en la conducta sexual, incluido un aumento del sexo oral, pueden estar contribuyendo a ese aumento.
  • Otros cánceres. El VPH se asocia con cánceres menos frecuentes, incluido el cáncer anal, vaginal y de la vulva en las mujeres, y el cáncer de pene en los hombres

 

¿Cómo puedo evitar el VPH y los problemas de salud que puede causar? Vacuna.

Puede hacer varias cosas para reducir sus posibilidades de contraer el VPH:

  • Vacúnese. La vacuna es segura y efectiva. Puede proteger contra las enfermedades (incluidos los cánceres) causadas por el VPH cuando se administra en los grupos de edad recomendados. Se recomienda la vacuna  a los 11 o 12 años (o pueden comenzar a los 9 años) y para todos hasta los 26 años, si aún no están vacunados.
  • Hágase pruebas de detección de cáncer cervical. Los exámenes de detección de rutina para mujeres de 21 a 65 años pueden prevenir el cáncer cervical.
  • Si eres sexualmente activo use condones de látex de la manera correcta cada vez que tenga relaciones sexuales. Esto puede reducir sus posibilidades de contraerlo. Pero  puede infectar áreas no cubiertas por un condón, por lo que los condones pueden no proteger completamente contra el virus.
  • Mantén una relación mutuamente monógama, o ten relaciones sexuales solo con alguien que solo tenga relaciones sexuales contigo.

¿Quién debe vacunarse?

La vacuna se recomienda a los 11 o 12 años (o puede comenzar a los 9 años) y para todos hasta los 26 años, si aún no se ha vacunado.

No se recomienda la vacunación para todas las personas mayores de 26 años. Sin embargo, algunos adultos de 27 a 45 años que aún no están vacunados pueden decidir vacunarse contra el VPH después de hablar con su proveedor de atención médica sobre el riesgo de nuevas infecciones y los posibles beneficios de la vacuna. La vacuna en este rango de edad proporciona menos beneficios. La mayoría de los adultos sexualmente activos ya han estado expuestos al virus, aunque no necesariamente todos los tipos de VPH a los que se dirige la vacunación.

A cualquier edad, tener una nueva pareja sexual es un factor de riesgo para contraer una nueva infección. Las personas que ya están en una relación mutuamente monógama a largo plazo probablemente no contraigan una nueva infección.

¿Cómo se detecta?

  • No existe una prueba para averiguar el “estado del VPH” de una persona. Tampoco hay una prueba de VPH aprobada para encontrarlo en la boca o la garganta.
  • Existen pruebas que se pueden usar para detectar el cáncer cervical. Estas pruebas solo se recomiendan para la detección en mujeres de 30 años o más. Las pruebas no se recomiendan para dse realizadas en hombres, adolescentes o mujeres menores de 30 años.

La mayoría de las personas contagiadas  no saben que están infectadas y nunca desarrollan síntomas o problemas de salud. Algunas personas descubren que tienen VPH cuando tienen verrugas genitales. Las mujeres pueden descubrir que lo tienen cuando obtienen un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou (durante el examen de detección de cáncer de cuello uterino). Otros solo pueden descubrirlo una vez que hayan desarrollado problemas más graves, como los cánceres.

¿Cómo de extendido está el VPH?

El VPH es la infección de transmisión sexual más común. La mayorías de las personas tendrán alguna forma de VPH al comienzo de sus experiencias sexuales. Como es tan común, no hay nada de qué avergonzarse. Si le diagnostican VPH, hable con su proveedor de atención médica al respecto. Los VPH se dividen en 9 tipos de alto riesgo y más de 150 más que causan verrugas benignas o no hacen nada de lo que sabemos.

¿Existe una cura para el VPH?

No hay cura para el virus. La mayoría de las veces, el VPH desaparece por sí solo en dos años y no causa problemas de salud. Es solo cuando el VPH permanece en el cuerpo durante muchos años, generalmente décadas, que puede causar estos cánceres orales. Incluso entonces, es un número muy pequeño de personas que tendrán una infección de VPH en cascada hasta convertirse en una neoplasia maligna oral, aunque ese número aumenta cada año en aproximadamente un 10%. No se sabe por qué el VPH desaparece en la mayoría, pero no en todos los casos. Por razones desconocidas, hay un pequeño porcentaje de la población cuyo sistema inmunitario no reconoce esto como una amenaza y se le permite prosperar. Aunque el VPH puede aumentar el riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer, la mayoría de las personas que tienen VPH NO desarrollan cáncer.

¿El VPH afecta al embarazo?

Si está embarazada y tiene VPH, puede contraer verrugas genitales o desarrollar cambios celulares anormales en su cuello uterino. Se pueden encontrar cambios celulares anormales con la detección sistemática del cáncer cervical. Debe hacerse una prueba de detección de cáncer cervical de rutina incluso cuando esté embarazada.

¿Me pueden tratar el VPH o los problemas de salud causados ​​por el VPH?

No hay tratamiento para el virus en sí. Sin embargo, existen tratamientos para los problemas de salud que el VPH puede causar:

  • Las verrugas genitales pueden ser tratadas por su proveedor de atención médica o con medicamentos recetados. Si no se trata, las verrugas genitales pueden desaparecer, permanecer igual o crecer en tamaño o número.
  • El precáncer cervical se puede tratar. Las mujeres que se hacen pruebas de Papanicolaou de rutina y hacen un seguimiento según sea necesario pueden identificar problemas antes de que se desarrolle el cáncer. La prevención siempre es mejor que el tratamiento.
  • Otros cánceres relacionados con el VPH también son más tratables cuando se diagnostican y tratan temprano.

Para obtener más información sobre cancer y VPH.

 

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